Costa Rica: een open dierentuin!

Waar zijn de bekendste diersoorten in Costa Rica te zien? Wanneer en op welke manier maak je de meeste kans om je favoriete wilde dier te spotten? In veel gevallen kom je bijzondere dieren tegen op onverwachte plekken en onverwachte momenten, bijvoorbeeld tijdens het autorijden. Maar er zijn dieren die je alleen zult zien als je naar specifieke plaatsen gaat op het juiste moment en dan ook weet waar je ze moet zoeken.

Costa Rica zou je een open dierentuin kunnen noemen en dieren zijn niet alleen te vinden in natuurreservaten. Het land telt 250 soorten zoogdieren, 440 reptielen en amfibieën, 922 vogelsoorten, circa 16.000 vlinders waaronder 2.000 zijn dagvlinders en 14.000 nachtvlinders.

Bekijk onze activiteiten kalender om een indruk te krijgen van waar en wanneer je bepaalde dieren het beste kunt spotten.

Walvissen en dolfijnen

Walvissen kun je het beste spotten in het Zuiden aan de Pacifische kust: in het gebied rond Caño eiland, bij natuurpark Marino Ballena, bij Golfo Dulce en langs de kust van Corcovado. De Bultrug walvis is de bekendste walvissoort. Deze komt ieder jaar (in twee verschillende perioden) naar Costa Ricaanse wateren om te paren en te baren. Een groep walvissen komt uit het Noorden (vanaf de Westkust van de VS) in de maanden december-maart met een piek in februari. De andere groep komt uit Zuid-Amerika in de maanden juli-oktober met een piek in september.

Een aantal dolfijnensoorten leeft het hele jaar vlakbij de kust van Costa Rica. De meeste kans om dolfijnen te zien, maak je in het Zuiden van het land aan de Pacifische kust. Dolfijnen zijn ook te spotten langs de Noordelijke Pacifische kust en aan de Caribische kust. De beste tijd voor het zien van dolfijnen is tijdens de droge maanden van december tot medio april.

Zeeschildpadden

Zeeschildpadden zijn te zien aan zowel de Pacifische als de Caribische kust. Van de 6 soorten zeeschildpadden die op de Costa Ricaanse stranden komen zijn er drie het bekendst: de Groene schildpad, de Lederschildpad en de Warana. De indrukwekkendste ontmoeting zul je hebben wanneer een schildpad aan land komt om eieren te leggen.

De Warana is voornamelijk te zien aan de Noordelijke Pacifische kust, tussen juli en december met een piek in augustus, september en oktober. Dan vinden de grootste 'arribadas' plaats in Nancite en Ostional. Tijdens een arribada komen er duizenden schildpadden tegelijk aan land om hun eieren te leggen. Ook komen er kleinere aantallen in de maanden augustus tot november het strand op aan de hele Zuid Pacifische kust.

De Groene schildpad is te zien in natuurpark Tortuguero in de maanden juli-oktober.

De Lederschildpad is te zien in natuurpark Marino Las Baulas (aan de Pacifische kust) tijdens het legseizoen dat begint in oktober en duurt tot februari. Aan Caribische kust tussen maart en juni in Gandoca Manzanillo, bij de monding van de Pacuare-rivier en in Tortuguero.

Er bestaat ook een kans babyschildpadden geboren te zien worden tijdens een nachttour. Dit heeft voornamelijk betrekking op de Warana’s in Ostional, de Lederschildpad aan beide kusten en de Groene schildpad in Parismina.

Apen

In Costa Rica leven 4 soorten apen. Het Doodskopaapje, de Kapucijnaap, de Brulaap en de Slingeraap. De beste plek om de vier soorten apen te spotten is Corcovado. Doodskopaapjes leven alleen aan de Zuid-Pacifische kust (in Manuel Antonio, in Corcovado en bij sommige locaties tussen deze twee Nationale parken). Kapucijnapen leven in het gehele land en is de meest waargenomen soort. Slingerapen vind je over verschillende gebieden, zoals in Rincón de la Vieja, Tortuguero en Corcovado. Brulapen leven verspreid over het land, de meeste kans heb je in het Noord-Westen in gebieden als de kanalen van Parismina en natuurreservaat La Selva. Ook in Guanacaste (Santa Rosa en Rincón de la Vieja), Palo Verde, Arenal en langs het Zuiden van de Pacifische en Caribische kust.

Kaaimannen en krokodillen

Deze reptielen leven in rivieren langs de kust, in mangroves en in het laagland van San Carlos (Noorden van het land). De Tárcoles rivier is met stip de beste plek om krokodillen te bewonderen. Vanaf de brede brug die over deze rivier loopt (onderdeel van de snelweg Costanera Sur) werp je een blik op tientallen grote exemplaren onder je. Met name tijdens de droge periode (januari-april) of wanneer er aan beide kanten van de rivier geen onderstroom is. De mangroves van Sierpe in het Zuiden van het land, Barra del Colorado aan de Caribische kust, Río Blanco in de buurt van Caño Negro en de kanalen van Tortuguero zijn ook erg geschikt om kaaimannen en krokodillen te spotten.

Leguanen en hagedissen

De meest voorkomende reptiel in de diverse bosrijke habitats van Costa Rica is de Boomleguaan. Deze leguaan kan zelfs 1 meter lang worden en is vaak zonnend te spotten in een boom. Een andere bekend lid van de hagedissenfamilie is de Jesus Christus hagedis. Met zijn opvallende nekkuif doet hij aan een creatie uit Jurassic Park denken. Deze hagedis is zo genoemd omdat hij vaak rennend over het water gespot wordt. Je ziet hem op de rotsen naast bijna alle rivieren in het land. Een bijzondere maar zeldzame hagedis is de Helmhagedis. Deze soort heeft een harde kuif die lijkt op een helm. Verder kun je de Anolissen en de Gecko's op veel plekken in en rond accommodaties vinden.

Luiaards

Costa Rica kent 2 soorten luiaards: de Drietenige luiaard en Tweetenige luiaard. De Tweetenige is meer in de nacht actief en de Drietenige meer overdag. Beide soorten kun je spotten op veel plekken in het land o.a. langs de kanalen van Parismina, bij Cahuita en Santa Elena. Het zuidelijke Pacifische kust is een goede plek om beide soorten te spotten. Een vrij grote populatie van de tweetenige luiaard is te vinden in Playa Matapalo (35 ten zuiden van Manuel Antonio) en de Drietenige zie je vooral in het woud langs de kust waar cecropiabomen zijn.

Vlinders

Dagvlinders, circa 1200 zijn het hele jaar te vinden maar vooral actief in de droge maanden van januari tot april of tijdens zeer zonnige dagen van de regenperiode. Bepaalde soorten kun je alleen spotten in het regenwoud. De bekendste soorten, zoals de Blauwe Morpho, vind je in aangelegde tuinen of in het bijbehorende stuk jungle van een hotel. De prachtige Uilenvlinder zie je voornamelijk bij schemering. Eén van de soorten Morpho vlinders, misschien wel de mooiste vlinder van het regenwoud (reflecterend turquoise blauwe vleugels) zie je meestal in primair regenwoud, met name vroeg in de ochtend. Wie weet spot je ook de Gretta Otto vlinder met haar indrukwekkende doorzichtige vleugels.

Er zijn circa 12.000 soorten nachtvlinders. Er is dus een grote kans dat je enkele bijzondere nachtvlinders zult zien. Ook zijn ze misschien makkelijker te spotten omdat ze o.a. op het licht van hotels afkomen. Met geluk tref je de... de grootste nachtvlinder van Costa Rica, zijn spanwijdte kan zelfs 20 cm zijn. Zeker waard vermelden is dat er over Costa Rica de grootste migratie van een tropische vlindersoort plaats vindt. Het gaat hier om de prachtige nachtvlinder Urania fulgens. Opvallend is dat de nachtvlinder tijdens zijn trek overdag vliegt. Deze vlinder heeft een zwart/groene metallic kleur.

tip: Je hoeft je niet naar een vlindertuin als je in Costa Rica vlinders wilt zien.

Kikkers

Costa Rica kun je met recht een kikkerland noemen want het kent 220 soorten. Er zijn zogenaamde 'kikkerfarms' waar je kikkers in terrariums kunt zien, maar er gaat niets boven het spotten van dieren in hun natuurlijke habitat. De felgekleurde kikkers en de pijlgifsoorten trekken de meeste aandacht.

De meest gefotografeerde kikkersoort van de wereld is misschien wel de Rood Oog Maki kikker. Afbeeldingen van deze kikkersoort, die Costa Rica symboliseert, kom je overal tegen. Deze boomkikker is te spotten op veel plekken in het land. De meeste kans maak je in de regenperiode van mei tot december, aan de Zuidelijke Pacifische kust, Caribische kust en Sarapiquí.

De pijlgifsoorten; de Aardbeikikker (of Blue Jeans kikker) en de Zwart/groene kikker staan ook hoog op de lijst van mooiste Costa Ricaanse kikkers.

Eén van de meest bijzondere kikkers van Costa Rica is misschien wel de Glaskikker. De naam zegt het al; door zijn deels doorzichtige velletje kun je door de buikwand heen de ingewanden zien zitten. Ze leven in bomen, in de buurt van riviertjes en zijn ‘s nachts actief.

Er is één kikkersoort die zich alleen bevindt op het schiereiland Osa (Corcovado). Dit is de Vitatus en de giftigste soort van Costa Rica.

Niet alleen in de regenperiode kun je kikkers spotten. Ze zijn te vinden bij riviertjes in het regenwoud en vooral in de buurt van poeltjes. Dit zijn de meest ideale plekken om verschillende soorten bij elkaar te zien; zowel in de nacht als overdag. Je kunt kikkers het hele jaar door spotten maar tijdens de regenperiode is de kans op succes het grootst. Bij het spotten van kikkers is het ook belangrijk dat je weet waar je moet kijken en waar je naar moet luisteren. Zo vind je de Blue Jeans kikker vaak in bromelia’s en klinkt de kikker meer als een vogel dan een Nederlandse kwakende kikker.

Vogels

Costa Rica heeft 920 vogelsoorten. Papegaaien, toekans, kolibries en Quetzals zijn de vogelsoorten die de meeste belangstelling krijgen. Maar de volgende soorten mogen zeker niet aan het lijstje ontbreken; de Motmot, de Tanager, de Oropéndula, de Koningsgier en de Briluil. Afhankelijk van de soorten die je wilt zien, maak je een keuze voor het bezoeken van bepaalde gebieden.

Eigenlijk kom je in het hele land vogels tegen. La Selva en omgeving, Palo Verde, Carara en de Zuid Pacifische kust zijn plekken waar je veel verschillende soorten kunt spotten. In de hoge bergen; de nevelwouden van Monteverde en Cerro de la Muerte (San Gerardo de Dota) vind je diverse Trogons en Kolibries, waaronder de Quetzal, volgens velen de mooiste vogel van Costa Rica. Deze vogelsoort leeft in Monteverde, Cerro de la Muerte, Chirripó en Las Tablas (Coto Brus). In de maanden maart-april gaat deze vogel naar lage gebieden om te broeden waardoor ze eenvoudiger te spotten is.

Voor het zien van trekvogels, met name watervogels, zijn de natuurreservaten Palo Verde en Caño Negro in de maanden januari en maart de beste plekken. In Caño Negro kun je de prachtige Jabirú, Ibis, Lepelaar en reigerssoorten zien.

Van de 6 Toekans soorten 3 zijn er het bekendst; de Swainsons Toekan is de meest geziene soort en is makkelijk te spotten aan de Pacifische kust, de Zwavelborst Toekan is te spotten in het Caribische gebied (o.a. Tortuguero) en de bontgekleurde Cusinga is het meest gezien in het Zuidelijk Pacifische kustgebied.

Kolibries (52 soorten): ze bevinden zich in alle regio’s waar Into Nature reist, van kust en laaglanden tot in de hoge bergen. Kolibries planten zich voort in verschillende periodes van het jaar. Het fotograferen van kolibries vereist veel geduld. Een goede plek is te wachten bij bloemen met nectar, zoals Heliconia planten.

Ara's (20 soorten): een aantal soorten zijn groen en klein en broeden in de zomermaanden. De bekendste en populairste ara is de Rode Papegaai (Rode Ara, Scarlet Macaw). Ze zijn voornamelijk te zien op het schiereiland Osa, rond Uvita en in en nabij natuurpark Carara. De Groene Papegaai is te zien in het Noord-Westen van het land: Sarapiquí, San Carlos en Boca Tapada.

Langs traag stromende rivieren, in mangroves en kustgebieden leven grote steltlopers en andere watervogels zoals de roze Lepelaar, witte Ibis, Bosooievaar, Zwartbuikfluiteend en de grote maar zeldzame Jabiru. Een uitstekende plek om watervogels te spotten is het natuurreservaat Caño Negro ,vooral van december tot mei. In Costa Rica voorkomende reigersoorten zijn de Koereiger, de Tijgerroerdomp en de bijzondere Schuitbekreiger.

Slangen

Costa Rica heeft 143 soorten slangen waarvan er 23 giftig zijn. Aan de Caribische kust en het Zuiden van de Pacifische kust heb je de meeste kans om slangen tegen te komen. Bekend zijn de giftige Schlegels groefkopadder (The Eyelash Viper), de Lanspuntslang (Fer de Lance) en de Boa’s (wurgslangen).

Katachtigen

Costa Rica heeft 6 soorten katachtigen; de Wezelkat (Jaguarundi), de Puma, de Jaguar, de Tijgerkat of Oncilla, de Margay en de Ocelot. Met uitzondering van de Wezelkat en soms de Puma, zijn alle soorten ’s nachts actief. Een ontmoeting met deze dieren is in Costa Rica moeilijk te organiseren. Het is helemaal afhankelijk van het zijn op het juiste moment op de juiste plek. In natuurpark Corcovado heb je de grootste kans een katachtige te bewonderen. Soms zijn daar op de paden en/of op het strand pootafdrukken, zelfs die van de jaguar, te zien. Een katachtige is territoriaal en gebruikt vaak dezelfde route, plast op dezelfde plek en bezoekt dezelfde bron om te drinken. Naast Corcovado zijn natuurparken La Amistad, Tortuguero en Nancite plekken waar katachtigen zich bevinden.

Andere zoogdieren die bijzonder zijn om te spotten zijn de tapir, miereneter, zwijn, neusbeer en agouti.

Insecten

Bekend en interessant zijn de parasolmieren, neushoornkevers, lichtkevers, metallic kevers, vogelspinnen en cicades die hun zang synchroniseren. Eén libelle, de 'Megaloprepus caerulatus' behoort tot één van de grootste en mooiste libellen van de wereld, met een spanwijdte tot 19 cm. Helaas is deze zeer moeilijk te spotten, de libelle bevindt zich alleen in het diep primaire regenwoud.

Enkele tips voor het spotten van wilde dieren in Costa Rica:

  • Het kunnen spotten van dieren is afhankelijk van een aantal factoren; de populatie van de diersoort, het seizoen (inclusief paartijd), voedselbronnen, de stand van de maan, het gebied, het gedrag, het tijdstip van de dag en natuurlijk je eigen gedrag.
  • Veel dagdieren zijn het actiefst in de vroege ochtend en laat in de middag. Het moment dat het gaat schemeren of de zon bijna opkomt zijn de beste momenten voor het spotten van dieren; dagdieren zijn nog actief en nachtdieren komen te voorschijn. De meeste nachtdieren zijn actief tussen 04.00 u. en 05.00 u. en dagdieren tussen 05.00 u. en 07.00 u. en tussen 16.00 u. en 17.00 u. Bij volle maan is er ’s nachts nog meer activiteit.
  • De beste tip is om zo onzichtbaar mogelijk te zijn. Draag geen fel gekleurde kleding en/of sterke parfum. Zorg ervoor dat je niet gehoord wordt, bijna alle dieren zijn bang voor de mens en verstoppen zich als ze je ruiken of zien.
  • Leuk informatiemateriaal te gebruiken bij het spotten van dieren zijn de geplastificeerde A4’tjes met dierenplaatjes. Deze zijn te koop in de meeste souvenirwinkels (bijvoorbeeld bij Nationale Parken) en bij de recepties van sommige grote hotels.
  • Een verrekijker en een vergrootglas komen altijd goed van pas.
  • Een goede gids vergroot de kans op het zien van wilde dieren enorm. Een kikker die klinkt als een vogel, dieren met schutkleuren die je zelf nooit zou zien en holletjes van spinnen die jarenlang op één plek zitten: zonder gids zou je ze onmogelijk spotten.
image description
Best Seasons:Het hele jaar door
Popular Location:Het hele land

FAMILIE ONTDEKEN

Speciale reis voor gezinnen die niet bang zijn voor een beetje avontuur en gaan voor de ware Costa Rica beleving. Een voor kinderen leerzame route langs de prachtige natuur vol wildlife inclusief overnachten in tipi’s

0
Based on 0 Review

COMBI REIS

Zelfstandige rondreis met een verzameling van het beste van Into Nature reizen. Geschikt voor de reiziger die op zoek zijn naar een combinatie van rust, avontuur, ontspanning, natuur en wildlife in een reis.

0
Based on 0 Review

YOGA & NATUUR

Rondreis onder professionele begeleiding voor de beginnende of gevorderde yogi met een verblijf op de meest authentieke yogaplekken. Gecombineerd met een bezoek aan adembenemende ‘hidden gems’ in de bergen, jungle en stranden.

0
Based on 0 Review

    ONTSPANNEN EN AVONTUUR

    Zelfstandige rondreis met de perfecte dosis avontuur en ruim tijd om jezelf weer te opladen. Een reis die geschikt is voor mensen die alleen reizen of koppels die de schoonheid van de natuur op een rustig tempo willen ervaren.

    0
    Based on 0 Review

      NATUUR FOTOGRAFIE

      Uitdagende rondreis onder professionele begeleiding voor de reiziger met een passie voor natuurfotografie. Een afwisselende route langs de mooiste natuurplekken en wildlifescenarios in Costa Rica.

      0
      Based on 0 Review